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大石油公司如今努力学习如何开採页岩油

大石油公司如今努力学习如何开採页岩油

在美国「页岩油革命」的过程中,几乎都是中小企业冲刺出成绩,大石油公司对页岩油的态度十分被动,而是醉心于大型开发案,如深海钻探、极区钻探等超级计画,但如今随着油价持续低档,这些大计画显得风险过高,大石油企业如今只能反过来学习中小企业,好好研究怎幺开採页岩油,但目前的成绩都还满江红。

2014 到 2015 年,据市调公司 NavPort 资料,由英国石油(BP)、壳牌(Royal Dutch Shell)、艾克森美孚(Exxon Mobil)、雪佛龙(Chevron)所钻掘的页岩油井,平均产能比起页岩油前 10 大生产商少了三分之一,虽然大公司的生产效率正在提升,许多已经表示有些油井已经开始获利,但是中小型对手也随时在进步,因此差距很难拉近。至目前为止,大石油企业投注在页岩油上的资金,包括资产减记、购併后跌价损失等等,已经亏损 200 亿美元。

事实上,艾克森美孚、壳牌、道达尔(Total)甚至在国际油价下跌前,其页岩油业务就已经在赔钱了。

页岩油採掘的成功之道与过去大企业的思惟完全不同,即使是同一岩层的页岩油,地质条件也可能对採掘造成很大差异,很难事先评估,需要中小企业那种不成功便成仁的冒险精神,一边开採后且战且走,随时调整策略,有时需要疯狂的奇想,在这样的条件下,多数小型页岩油企业失败覆灭,但少数赌注成功的企业则成为页岩油的主要推动者,要成功採掘页岩油,需要快速、灵活、弹性,而这是过去大石油企业所缺乏的。

採掘页岩油的基本技术:水平钻掘、高水压裂岩,其实大石油公司早在页岩油革命之前数十年就发展了,大石油企业也早就评估过页岩油的採掘可行性,认为不值一提,因此当页岩油开始冒出檯面时,大石油企业与其所属的专家因「知识的傲慢」以极为轻蔑的态度看待页岩油,甚至有专家发表名言「就算用核弹炸页岩层也榨不出页岩油」。

很不幸的是,这些专家犯了违背科学基本求知态度的错误,因为即使是同一个技术,在技术进步、各种条件不同搭配下,也可能会有截然不同的结果,当大石油公司对页岩油不屑一顾的时候,一大群蚂蚁雄兵般的美国中小企业,採取不信邪的态度胡挖乱钻,用千奇百怪的办法乱试一通,竟然被他们钻出一条生路来。

改变员工的心态

结果如今演变成中小企业掌握页岩油的关键知识,而大石油企业现在才要急起直追,掀起了市场所谓的第二波页岩油革命。第一波页岩油革命,是由不顾性命的小型业者打前锋,他们往往资金来自于高度槓桿举债,不成功便成仁‧;如今,则将由资本雄厚的大石油公司接棒,市场期待若大石油公司能顺利发展,页岩油产业将从投机性质浓厚,转变为较能永续发展的商业模式。

而大石油公司在这个过程中必须做一些思想改革,过去外海钻油平台计画必须一切设想周到再进行,否则一旦在海上有任何小意外,可能超大规模投资都因此毁于一旦,因此必须极为谨慎,一切照计画来,这样的模式,并不适合页岩油,因为页岩层千变万化,无法事先预料,只能兵来将挡,大企业必须学习时时应变,并能忍受失败。

以英国石油来说,对于本身进入页岩油产业的发展仍抱持乐观态度。

英国石油于 2010 年发生臭名昭彰的深水地平线(Deepwater Horizon)海上钻油平台爆炸漏油事故,造成严重污染,衍生大量善后与赔偿费用,之后公司内部进行重整,高层对于如何改善当时成效不彰的美国页岩油事业意见分歧,最后,高层决定让页岩油事业拥有决策自由,几乎完全独立运作。这个决定起了作用,页岩油部门从此起飞。

英国石油的页岩油部门成功压低开採成本,目前可经济开採的产量可达 75 亿桶,超过市场预期一倍,而旗下可开採的区域还可採掘 30 年,部分位于科罗拉多州的页岩井,产出的天然气,一年可供电给 9,000 户美国家庭;一处位于怀俄明州的油井,过去本来无人开採,成功採掘后第一个月产出将近 5 万桶。而英国石油在德州的资产可能拥有 4 亿桶石油蕴藏。

英国石油目前主要产能来自于亚塞拜然、阿曼、埃及的传统大型油田,美国页岩油只佔 13% 产出,但是如今页岩油有潜力成为主要成长来源。

页岩油部门最大的挑战,是改变员工的心态,过去英国石油员工极为保守,因为外海油井钻探一处就要花费超过 1 亿美元,若是钻下去却成了空包弹,那幺势必有人要乌纱帽落地,但是页岩油井钻探一处成本只有 500 万美元,要是钻下去却没有结果,那再钻一处就是了。英国石油的员工必须学习失败时没有人会受到责备的新文化,对抗不愿意尝试新事物的旧传统。

此外,页岩油部门也减少外包,以便让英国石油的员工能从各种尝试中学习经验,更让每个管理阶层都能自己决定要如何在不同地区钻井,这种由下而上的民主式作风,在成功的页岩油企业中十分常见。

这些措施带来明显进步,在奥克拉荷马州与德州,减少了将近三分之二成本,如今平均每 37 天开钻 1 口井,相较之下 2012 年每 67 天才能开钻 1 口井,而新井所产出的天然气,比 3 年前增加 44%。

英国石油也正在尝试新技术,过去英国石油已经在一处钻井分出两个水平钻掘钻头,2015 年开钻的一处双水平钻掘井,油气总产量达相当于每日 1,040 桶,其中大部分为天然气,超过比当地平均产能 3 倍,如今英国石油积极投入一处钻井分出两个水平钻掘钻头的三水平钻掘,暱称为「鸡爪式」钻井,可望进一步提升单井产能,许多因为产能不佳而遭到放弃的地区,若能靠这样的办法提升产量,也可能成为可经济生产区。

英国石油在德州西北角处开挖 6 个鸡爪式钻井,採掘 3 平方英里的页岩层,预定于 2016 年 8 月开始生产。

英国石油以外,其他大石油公司的页岩油部门生产效率也逐渐提升,虽然目前还追不上中小企业领先群,但若各大石油公司都引进冒险创新文化,追赶的速度可望逐渐加快。


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